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Estructura y funcionamiento de un componente en React

Un componente de React se puede crear de varias formas. Una de ellas es con el método createClass que ofrece la librería.

const React = require('react')

const MyComponent = React.createClass({
...
})

Y la otra es utilizando las clases que ofrece ECMAScript 6 (ES2015). En este caso heredan de la clase Component de React y necesitan llamar al constructor padre en el método constructor Si usamos Webpack con Babel podemos también usar el sistema de módulos de ES2015:

import React form 'react'

class MyComponent extends React.Component {
  constructor () {
    super()
  }
  ...
}

A lo largo de los artículos y tutoriales que escriba, siempre usaré la notación de clases, que me parece mucho más clara y además sigue el estándar de ES2015.

Render

Todo componente de React, tiene un método Render que es el que se encarga de renderizar en el navegador el HTML correspondiente al componente.

Este método se llama automáticamente cuando se crea un componente y cuando el estado del componente se actualiza (veremos esto más adelante).

En este método es donde usamos JSX para facilitar el desarrollo y creación de elementos HTML. Veamos un ejemplo:

import React from 'react'

class MyComponent extends React.Component {
  constructor () {
    super()
  }

  render () {
    return (
      <div>
        <span>Hola!, soy un componente</span>
      </div>
    )
  }
}

Propiedades

Un componente en React puede recibir propiedades como parámetros desde un componente padre para poder insertar valores y eventos en su HTML.

Imagina que tienes un componente que representa un menú con varias opciones, y éstas opciones las pasamos por parámetros como una propiedad llamada options:

Veamos esto en código:

import React from 'react'

class App extends React.Component {
  constructor () {
    super()
  }

  render () {
    let menuOptions = ['Opción 1', 'Opción 2', 'Opción 3']
    return <Menu options={menuOptions} />
  }
}

¿Cómo accedemos a estas propiedades en el componente hijo a la hora de renderizarlo? Por medio de las props. Veamos como con el código del componente <Menu />:

import React from 'react'

class Menu extends React.Component {
  constructor (props) {
    super(props)
  }

  render () {
    let options = this.props.options
    return (
       <ul>
        {options.map(option => <li>{option}</li>)}
       </ul>
    )
  }
}

En el método render creamos una variable options con el valor que tenga this.props.options. Éste options dentro de props es el mismo atributo options que tiene el componente <Menu />y es a través de props como le pasamos el valor desde el padre al componente hijo.

El código final de este ejemplo sería:

import React from 'react'
import ReactDOM from 'react-dom'

class App extends React.Component {
  constructor(props) {
    super(props)
  }
  
  render() {
    let menuOptions = ['Opción 1', 'Opción 2', 'Opción 3']
    return <Menu options={menuOptions} />
  }
}

class Menu extends React.Component {
  constructor(props) {
    super(props)
  }
  
  render() {
    let options = this.props.options
    return (
      <ul>
        {options.map(option => <li>{option}</li>)}
      </ul>
    )
  }
}

ReactDOM.render(<App />, document.getElementById('app')

Y esto muestra en el navegador algo como lo siguiente:

  • Opción 1
  • Opción 2
  • Opción 3

Puedes ver el código en el siguiente JSBin: Código

Estado

Además de las props, los componentes en React pueden tener estado. Lo característico del estado es que si éste cambia, el componente se renderiza automáticamente. Veamos un ejemplo de esto.

Si tomamos el código anterior y en el componente <App />guardamos en su estado las opciones de menu, el código de App sería así:

class App extends React.Component {
  constructor(props) {
    super(props)
    this.state = {
      menuOptions: ['Opción 1', 'Opción 2', 'Opción 3']
    }
  }
  
  render() {
    return <Menu options={this.state.menuOptions} />
  }
}

De ésta manera, las "opciones" pertenecen al estado de la aplicación (App) y se pueden pasar a componentes hijos (Menu) a través de las props.

Ahora, si queremos cambiar el estado, añadiendo una nueva opción al menú tenemos a nuestra disposición la función setState, que nos permite modificarlo.

Aprovechando esto, vamos a modificar el estado a través de un evento disparado desde el componente hijo hacia el padre

Eventos

Si las propiedades pasan de padres a hijos, es decir hacia abajo, los eventos se disparan hacia arriba, es decir de hijos a padres. Un evento que dispare un componente, puede ser recogido por el padre.

Veámoslo con un ejemplo. El componente <Menu /> va a tener una nueva propiedad llamada onAddOption:

render() {
    return (
      <Menu
        options={this.state.menuOptions}
        onAddOption={this.handleAddOption.bind(this)} 
      />
  )
  }

Esta propiedad va a llamar a la función handleAddOption en <App /> para poder modificar el estado:

handleAddOption () {
    this.setState({
      menuOptions: this.state.menuOptions.concat(['Nueva Opción'])
    })
  }

Cada vez que se llame a la función, añadirá al estado el item Nueva Opción. Cómo dijimos al inicio, cada vez que se modifique el estado, se "re-renderizará" el componente y veremos en el navegador la nueva opción añadida.

Para poder llamar a esa función, necesitamos disparar un evento desde el hijo. Voy a añadir un elemento <button> y utilizar el evento onClick de JSX, que simula al listener de click del ratón y ahi llamaré a la función "propiedad" onAddOption del padre.

El código de completo es:

class App extends React.Component {
  constructor(props) {
    super(props)
    this.state = {
      menuOptions: ['Opción 1', 'Opción 2', 'Opción 3']
    }
  }
  
  render() {
    return (
      <Menu
        options={this.state.menuOptions}
        onAddOption={this.handleAddOption.bind(this)}
      />
    )
  }
  
  handleAddOption () {
    this.setState({
      menuOptions: this.state.menuOptions.concat(['Nueva Opción'])
    })
  }
}

class Menu extends React.Component {
  constructor(props) {
    super(props)
  }
  
  render() {
    let options = this.props.options
    return (
      <div>  
        <ul>
          {options.map(option => <li>{option}</li>)}
        </ul>
        <button onClick={this.props.onAddOption}>Nueva Opción</button>
      </div>
    )
  }
}

ReactDOM.render(<App />, document.getElementById('app'))

Cada vez que hagamos click en el botón, llamará a la función que le llega por props. Ésta función, llama en el componente padre (App) a la función handleAddOption y la bindeamos con this, para que pueda llamar a this.setState dentro de la función. Éste setState modifica el estado y llama internamente a la función render lo que provoca que se vuelva a "pintar" todo de nuevo.

Y así es como funciona básicamente un componente de React. Más adelante veremos cuales son lo métodos de ciclo de vida y cómo utilizarlos.

Tienes el código de éste otro ejemplo a tu disposición en el siguiente JSBin: Código

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Carlos Azaustre

Carlos Azaustre

CTO y Cofundador de Chefly. Formador en tecnologías web: JavaScript, Node, Firebase, React y Vue.

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